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Aviation durable : les compagnies régionales en première ligne

Aviation durable : les compagnies régionales en première ligne

27 juillet 2022

Aviation durable : les compagnies régionales en première ligne

Dans le cadre de nos études et projets sur l'impact environnemental de l'aviation, Roland Berger réalise une série d'entretiens avec les femmes et les hommes qui construisent l'avenir écologique du secteur aérien. Nous avons interviewé la directrice d'Amelia Green, qui a décidé de relever depuis 2021 le défi climatique posé à l'aviation pour réconcilier sa passion et ses valeurs.

Qui êtes-vous et quel est votre parcours ?

Je m'appelle Solenne Regourd et je suis la directrice d'Amelia Green. Je suis pilote depuis mon adolescence. J'ai étudié à TELECOM Paris, avant de rejoindre BNP Paribas dans le financement d'avions. J'ai ensuite travaillé pour une startup de financement participatif, October, avant de rejoindre Amelia, alors appelée Regourd Aviation.

Amelia, le nom commercial de Regourd Aviation, est une compagnie aérienne régionale française, qui opère depuis plus de 40 ans. Nous avons quatre activités principales : les lignes régulières, les charters, les évacuations sanitaires et le fret.

"Nous étions convaincus que nous allions assister à la plus grande transformation de l'industrie de ces 80 dernières années et nous voulions y contribuer."

Comment est né le projet "Amelia Green" ?

Pendant l'été 2021, un nouveau projet interne, initialement secret, a été lancé, sous le nom de code "Amelia Green". L'objectif initial était d'appréhender et de déterminer l'avenir de l'aviation sans carbone afin qu'Amelia puisse comprendre et participer à la transformation de notre secteur. Nous étions convaincus que nous allions assister à la plus grande transformation de l'industrie de ces 80 dernières années et nous voulions y contribuer - et ne pas manquer le coche.

En effet, les attaques contre l'aviation et le "flight shaming" ont dégradé l'image de l'industrie aux yeux du public. J'ai eu du mal à concilier ces attaques avec ma propre vision : pour moi, l'aviation est le rêve, c'est l'esprit pionnier. J'ai donc proposé au conseil d'administration d'Amelia de créer ce département de transition énergétique.

Centré sur l'étude de l'aviation verte, Amelia Green a pour mission d'analyser, de sélectionner et de mettre en œuvre des solutions durables pour préparer l'avenir d'Amelia. L'idée est d'être pionnier dans le déploiement de nouveaux modes de transport et d'anticiper un changement qui s'imposera à nous tous dans quelques années. En tant qu'acteur régional, nous sommes à l'avant-garde de la transition énergétique dans l'industrie aéronautique. En plus de réinventer notre mode de fonctionnement actuel, nous pensons que de nouveaux marchés commerciaux émergeront des nouvelles habitudes créées par les vols sans carbone.

Quel est le rôle des compagnies aériennes dans la réduction de l'impact climatique de l'aviation ?

Les compagnies aériennes ont une responsabilité évidente, partagée avec leurs partenaires du secteur. Pour autant, les compagnies aériennes ne doivent pas supporter tout le poids de la transformation.

Elles ont une responsabilité envers leurs partenaires qui travaillent à développer les solutions de demain, notamment les constructeurs : elles peuvent apporter leur aide pour s'assurer que ce qui est développé correspond réellement à un besoin du marché.

Elles ont également une responsabilité envers les passagers, avec lesquels les compagnies aériennes ont un contact direct et privilégié. Nous devons informer et éduquer, afin que les passagers ne se détournent pas du transport aérien. Dans quelques années, nous volerons vert, j'en suis sûr. Il faut juste du temps et de l'argent. Que ce soit l'électricité, l'hydrogène ou une autre solution, l'aviation déploie des technologies qui existent déjà dans d'autres industries. Mais si nous arrêtons de voler, cela retardera le déploiement de ces technologies et la transition de l'aviation.

Les compagnies aériennes prennent leurs responsabilités au sérieux, mais nous ne pouvons pas supporter l'intégralité du fardeau financier de la transition de l'aviation. Nous sommes soumis à une triple contrainte : fiscalité, financière (notamment en termes d'investissement et de taxe carbone) et d'image.

"Nous devons informer et éduquer, afin que les passagers ne se détournent pas du transport aérien."

Pensez-vous que les SAF soient la solution pour rendre l'aviation plus durable ?

L'industrie aéronautique parle beaucoup des SAF. Elles font effectivement partie de la solution. Pour tirer pleinement parti des SAF, nous devons résoudre en particulier des problèmes de prix et de chaîne d'approvisionnement (comment s'assurer que les SAF sont vraiment verts, comment définir un mélange dans les aéroports, etc.).

Quelle est l'approche d'Amelia Green ?

Tout d'abord, l'approche d'Amelia Green a été exploratoire – nous avons voulu comprendre qui travaillait sur quoi et à quel stade de développement se trouvait chacune de ces nouvelles technologies. L'écosystème de l'innovation dans l'aviation est extraordinaire : il existe de très nombreux projets, de très nombreuses innovations. Mais la plupart des technologies révolutionnaires n'en sont qu'à un stade très précoce. Nous avons donc compris que notre transformation serait mise en œuvre via un patchwork de nouvelles technologies. Un patchwork dans le calendrier de déploiement : certains projets pourraient être mis en œuvre dès maintenant, d'autres à court, moyen et long terme. Et un patchwork dans les domaines de déploiement : opérations aériennes, cellules, etc.

Peut-on dire qu'Amelia Green est aujourd'hui un pionnier de l'aviation verte ?

Nous essayons de l'être, sur notre marché qu'est l'aviation régionale. Tout d'abord, nous avons essayé d'avoir une approche holistique, en nous adressant à nos partenaires OEM à long terme, ainsi qu'aux startups. Nous effectuons également un bilan carbone très complet de notre activité commerciale, avec notre partenaire Time To Fly.

Et nous avons un partenariat étroit avec le programme Flight Footprint de Thales pour optimiser les trajectoires de vol. Enfin, nous travaillons avec Universal Hydrogen, qui propose des kits de rétrofit de propulsion, notamment pour nos ATR 72.

Quel est l'objectif de votre partenariat avec Thales ?

L'objectif de notre partenariat est de développer un outil permettant d'optimiser l'ensemble de notre trajectoire de vol. L'optimiser, c'est réduire la consommation de carburant et les émissions de CO2, de NOx et de formation de traînées.

Nous avons travaillé avec Thales en leur ouvrant toutes nos données de vol. Leur modèle très complet s'appelle Flight Footprint, et il compare nos données de vol avec les données météorologiques pour proposer un plan de vol optimal. Les résultats sont très bons : sur certains vols, nous pouvons réduire nos émissions jusqu'à 15 % ! Nous avons effectué des simulations d'émissions sur des vols passés. Le déploiement opérationnel devrait avoir lieu cette année.

"Les résultats sont très bons : sur certains vols, nous pouvons réduire nos émissions jusqu'à 15 % !"

Quand volerons-nous à l'hydrogène ?

Amelia prévoit d'effectuer son premier vol commercial à l'hydrogène en 2025 ! Grâce à notre partenariat avec Universal Hydrogen, nous avons acquis 3 kits de rétrofit pour notre ATR 72. Nous sommes leur premier client français d'une compagnie aérienne régulière. Nous comptons les aider au maximum dans le déploiement de l'hydrogène en France. Les performances de vol de nos avions avec les nouveaux kits de propulsion seront identiques.

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